The Rake’s Progress European tour with Equilibrium Young Artists

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Barbara toured throughout Europe with semi-staged concerts of The Rake’s Progress with performances in Munich (14 and 15 May), Paris (20 May), Amsterdam (23 May), Dortmund (25 May), Dresden (27 May) and conclude in Hamburg (29 May).

The Rake’s Progress cast featured singers from her mentoring initiative, Equilibrium Young Artists.

Anne Trulove – Sofie Asplund
Tom Rakewell – Gyula Rab
Nick Shadow – Douglas Williams
Baba the Turk – Marta Świderska
Sellem – James Way
Father Trulove/Mother Goose – Trevor Bowes (Munich, 14 & 15 May) / Erik Rosenius

Münchner Philharmoniker (Munich, 14 & 15 May) / LUDWIG Orchestra
conductor – Barbara Hannigan | stage direction – Linus Fellbom | costume designer – Anna Ardelius


REVIEWS

Het Parool
Erik Voermans, 24 May 2019

“Yet again, Ludwig with Barbara Hannigan is fantastic”
“The inspiring success story of Ludwig and Barbara Hannigan continues. It has even gained momentum and impact.”

“They delivered the most beautiful and moving Stravinsky’s The Rake Progress I have ever heard.”

“After Munich and Paris, Amsterdam was the third European city that Ludwig and Hannigan visited with the opera. The tour ends on Wednesday in the Hamburg Elbphilharmonie. There, too, the public will not know afterwards how loudly they should cheer and shout. This orchestra and this conductor are solid gold for the promotion of classical music.”

“All of the singers made their debut in the Grote Zaal. All came from Hannigan’s mentoring program Equilibrium, in which young singers are closely coached. And since Hannigan has often sung the role of Anne Trulove herself, she knows The Rake’s Progress inside and out and her advice might strike a chord that others may not find.”

“The role of Anne Trulove was sung last night by Swedish-Finnish soprano Sofie Asplund, with a beautiful clear voice and perfect innocence. The arias “No word from Tom” and “How strange”: deeply moving. Hungarian tenor Gyula Rab was also very good as Tom Rakewell, and as the evening progressed he grew more and more in his role.”

“Also fantastic: the American bass-baritone Douglas Williams as Nick Shadow and the Swedish bass Erik Rosenius, who as father Trulove and as Keeper of the Madhouse possessed an unbelievably resonant-rich sound. Just as good were the British tenor James Way as Sellem and the Polish mezzo Marta Swiderska as Baba the Turk.”

“Under the guidance of Hannigan, Ludwig played razor sharp and certainly not without risk. This caused many miraculous sounds, with the dissonance of cello and viola in the graveyard scene as one of the highlights. The minimalist staging of Linus Fellbom was also very successful. If you bring The Rake like this, you no longer need opera houses.”


De Volkskrant
Frits van der Waa, 27 May 2019
4 out of 5 stars

“Hannigan led the LUDWIG Orchestra through the score, giving flexibility and charm to the boisterous and harmonic aspects.”

“What a pleasure to hear tenor Gyula Rab in The Rake’s Progress

“Douglas Williams is a powerful and sinister Shadow, Sofie Asplund, the faithful lover Anne Trulove has a ranke, but pregnant and expressive soprano voice.”

“Enjoyable are the contributions of Marta Swiderska as the bearded woman, James Way as the auctioneer and not to be forgotten, Cappella Amsterdam that populate this opera with prostitutes, townspeople and lunatics. ”


Trouw
Frederike Berntsen, 24 May 2019

“Particularly successful: the “Rake” cast, which consists of singers from the mentoring program Equilibrium set up by Hannigan. The agenda of the Canadian is packed and passing on professional knowledge in a lesson situation is a challenge. To overcome that, she founded the Equilibrium program for musicians, mainly singers, who are at the start of their career. The idea behind it: they learn by doing. The young talents work with her on stage.”

“The production The Rake’s Progress falls in the first season of Equilibrium. Hannigan knows exactly who she wants next to her: the group of six brought a spot-on performance, as did Cappella. And who claims that a complete staging is necessary to bring an opera to life? Polished singers, a top hat, a fan and a casual costume transformed the stage into a storybook.”

“A natural acting talent is essential for this. In addition to a young, healthy sound, all of the singers have that. Tom Rakewell was sung by tenor Gyula Rab: voice and performance match, both are smooth and fluid. The thoughtful arias of soprano Sofie Asplund (as Anne) were always received with applause. And bass-baritone Douglas Williams played the role of the devil Nick Shadow powerfully and sonorously.”


Bachtrack
Apolline Gouzi, 22 May 2019
4 stars

“À la Philharmonie, Barbara Hannigan remet dans le droit chemin The Rake’s Progress”
“Barbara Hannigan puts The Rake’s Progress on the right path.”

“Sofie Asplund s’empare du rôle d’Anne Trulove avec brio. La voix de la chanteuse se plie avec une facilité déconcertante aux circonvolutions de la ligne mélodique et laisse par moments éclater des aigus d’une grande pureté et d’une admirable précision. Le solo « No word from Tom » à la fin du premier acte est éblouissant, la voix balançant constamment entre volubilité et fragilité”

“James Way interprète un commissaire-priseur pompeux et obséquieux à souhait”

“Erik Rosenius, il joue avec souplesse de la flexibilité de sa voix puisqu’il endosse à la fois le rôle de Father Trulove et celui de Mother Goose, la tenancière de la maison de passe londonienne, donnant à l’un toute la profondeur de ses basses, à l’autre le déploiement égrillard de ses aigus”

“Mais le véritable pilier de cette production est sans doute le chœur de la Cappella Amsterdam, toujours parfaitement en place et à la diction impeccable”

“La direction très physique de Barbara Hannigan donne à l’ensemble une cohérence dynamique et permet surtout une précision millimétrée. Les entrées, les nuances et les tempos sont réglés avec la minutie d’une mécanique, ce qui n’a pas pour effet de perdre toute spontanéité musicale, mais de souligner au contraire la précipitation du cours tragique de l’action”


Olyrix
Charles Arden, 21 May 2019

“La Carrière du Libertin confirme la carrière de Barbara Hannigan à la baguette
“The Rake’s Progress confirms Barbara Hannigan’s career as a conductor”

“Sofie Asplund – Bouleversante dès ses adieux aux aigus justes et colorés, puis lorsqu’elle découvre que son Tom s’est marié (avec la femme à barbe), le timbre et le vibrato rendant la fragilité d’une ligne assurée. ”

“Les applaudissements très chaleureux du public lancent avec enthousiasme le postlude de cet opus, chaque personnage venant donner sa morale de l’histoire, mais la plus éloquente des morales de cette soirée est offerte par la silencieuse baguette loquace de Barbara Hannigan.”


Forumopera
Alexandre Jamar, 21 May 2019

“une équipe artistique soudée, aux propositions musicales vives et cohérentes.”

“James Way hérite du rôle bref mais endurant de Sellem, dont il restitue admirablement le caractère. La voix est sonore mais à l’aise, et une diction impeccable lui assure un succès certain auprès du public.”

“Douglas Williams est parfaitement à l’aise dans le rôle du maléfique Nick Shadow. L’allure de caïd aux cheveux gominés lui convient tout à fait, et son timbre noir mais brillant semble fait pour ce personnage. De plus, le baryton nous gratifie d’un jeu de scène toujours intelligent, et d’une pointe d’humour qui nous rend le diable que plus sympathique.”

“Sofie Asplund dispose de toutes les qualités requises pour chanter le rôle d’Anne Trulove: un timbre brillant et puissant, sans tension ni cassures de registres, qui lui permet de venir à bout du terrible air du premier acte.”


Hamburger Abendblatt
Verena Fischer-Zernin, 30 May 2019

“Die jungen Stimmen waren ein Hochgenuss, angefangen bei Sofie Asplund, die als Anne Trulove ihren fri- schen, warmen, mühelos strömenden Sopran in aller Emotionalität blühen las- sen konnte; ihre Figur war die einzige, der Strawinsky eine über das Typenhafte hinausgehende Persönlichkeit zuge- stand. Alle kosteten das komödiantische Potenzial ihrer Rollen aus. Die Mezzo- sopranistin Marta Swiderska gab die mondäne Zirkusartistin Baba the Turk mit vollem Körpereinsatz, der Tenor James Way war ein abgebrühter Auktionator.
Und das Orchester, klein und hörbar fein besetzt, lud die Musik geradezu elektrisch auf.”

“Großer Jubel für diese Ensemble- leistung, noch mehr Jubel für die Dirigentin.”


Bachtrack
Mark Pullinger, 30 May 2019

“Gyula Rab made a beaming, likeable Tom Rakewell, his tenor light and flexible”
“Douglas Williams’ charcoal bass-baritone made for a suave Nick Shadow, playing the naive Tom like a violin.”
“Swedish soprano Sofie Asplund made for a fine Anne Trulove with a ringing top”

“Rake needs plenty of neoclassical punch and crispness and Hannigan and Ludwig delivered. Given Stravinsky’s small ensemble, there was still plenty of weight to the sound, Cyrus Allyar’s pearly trumpet in the second scene of Act 2 an example of the excellent solo playing.”


Musik in Dresden
Alexander Keuk, 28 May 2019

“Und das Sängerensemble war wirklich herausragend gut, denn bei allen Schwierigkeiten, die man mit dem Werk haben kann und haben darf, garantieren die anspruchsvollen Partien und die einkomponierten Lieder und Arien im besten Fall für ein unterhaltsames Sängerfest.”

“die Schwedin Sofie Asplund gab eine mädchenhafte, berührende Anne Trulove, die sich noch ein bisschen mehr freisingen darf, die Voraussetzungen sind wunderbar. Marta Świderska verortete ihre geschwätzige Türken-Baba mit volltönender Dunkelheit in die unteren Bereiche ihres Mezzo-Soprans, das machte ebenso Spaß wie Douglas Williams (Nick Shadow) zuzuhören, der über eine sehr flexible und toll geführte Baritonstimme verfügt. In der Hauptrolle als Tom Rakewell brillierte der Ungar Gyula Rab, und auch bei ihm war auffallend zu hören, wie sinnvoll Kraft und Ausdruck über den ganzen Abend so verteilt waren, dass dramatische Spannung und feinster Lyrismus nahezu unanstrengend wirkten.”

“An keiner Stelle des Abends war zu bemerken, dass die jungen Sänger hier größtenteils ihre Rollendebüts gaben, und als Ausbildungsöperchen ist Strawinsky auch nun wahrlich nicht geeignet- alle wuchsen über sich hinaus. Auch Erik Rosenius (Trulove) und James Way (Sellem) fügten sich überzeugend in das Ensemble ein, und die Spiel-Elemente auf der Kulturpalastbühne waren so behutsam eingearbeitet, dass es zu Strawinskys Minimalismus passte.”


Süddeutsche Zeitung
Ekaterina Kel, 16 May 2019

“Douglas Williams gibt einen standfesten Nick Shadow, den Teufel in Person, sein Bassbariton ver- fügt über eine starke Durchschlagskraft. Und Marta Świderska gelingt es, mit ihrem wuchtigen Mezzo eine aufmüpfige Baba the Turk, eine leider aus der Zeit gefallene Klischeerolle, zu gestalten. ”
“Regisseur und Lichtdesigner Linus Fellbom hat sich ein reisefähiges, kompaktes Bühnenkonzept ausge- dacht. Ein Kubus, in dem das Spiel stattfindet, eine Nebelmaschine, stilistisch ausgeklügelte Kostüme und ein raffiniertes Lichtkonzept – diese Inszenierung liefert wie ein Franchise-Unternehmen die nöti- gen Rahmenbedingen und befüllt sie wahlweise mit neuen Sängern oder einem neuen Orchester.”