Bérénice: world premiere at Opéra national de Paris


Bérénice, a new work by the Swiss composer Michael Jarrell, had its world premiere at Opéra national de Paris on September 29th and continues through October 17.
Barbara Hannigan created the role of Bérénice; Bo Skovhus, Alastair Miles and Ivan Lulow also star in the opera, which will be directed by Claus Guth and conducted by music director Phillippe Jordan.

Titus, passionately in love with Bérénice, sends her away from Rome “in spite of himself and in spite of her”, recounts Suetonius. Racine places this famous narrative at the heart of his peerless tragedy, Bérénice, whose simplicity of plot constitutes a literary tour de force. Titus and Bérénice love each other; under the watchful eye of Antiochus, the hopeless lover, they try yet refuse to understand each other. Taking up the “majestic sadness” of these alexandrines, among the greatest verses in the French language, Michael Jarrell amplifies the power of words, making them a vehicle for spaces and identities that, from Rome to Jerusalem, are unceasingly questioned.

Olyrix, Violette Renié, 29 September 2018

“Le compositeur a écrit le rôle en pensant à la soprano canadienne Barbara Hannigan, et cela s’entend, car il a su exploiter les grands talents vocaux et expressifs de la chanteuse, qui incarne un personnage à la fois sensuel et hystérique”

concerti.de, Roberto Becker, 04 October 2018

Eine der faszinierenden Königinnen der Opernbühnen von heute: Barbara Hannigan
“Dann blicken wir auf eine Frau, die sich in dem linken Raum in verzückter Hoffnung reckt. Es ist Barbara Hannigan. Im wirklichen Leben eine der echten, in jeder ihrer Rollen faszinierenden Königinnen der Opernbühnen von heute. Sie ist eine Ausnahmeerscheinung unter den Sängerdarstellerinnen. Bei ihr wird eine Melisande genauso zum Ereignis (ob in Aix-en-Provence oder bei der Ruhrtriennale) wie eine Lulu (wie in Hamburg). Sucht man nach einer Sängerin des Jahres, ist die Kanadierin immer als Kandidatin mit dabei. Diesmal ist sie auch auf der Bühne eine Königin: mit jeder Faser ihres höchst athletischen, immer noch mädchenhaft wirkenden Körpers und mit jedem Ton ihrer zu atemberaubenden Sprüngen und Höhen fähigen Stimme. Sie ist die jüdische Königin von Palästina, Bérénice.”

Financial Times, 04 October 2018
(4 out of 5 stars)

“Barbara Hannigan gives her considerable all in the title role, as always with laser precision and an athleticism that borders on unnerving.”

Bachtrack, Louise Boisselier, 01 October 2018

“In the title role, the splendid Barbara Hannigan embodies the voice of passion and gives free rein to her emotions with agile and voluble phrasing. The final scene enlightens her personality in a new way, her singing seeming constrained as soon as she submits to the demands of duty.”

photo: Barbara Hannigan in ‘Bérénice’ © Monika Rittershaus