Pierre Boulez

Pli selon pli


“But the ending of the last movement, Tombeau, with its thrilling soprano invocation and the astonishingly romantic horn solo that accompanies it still sends shivers down the spine, and none of the previous London performances I’ve heard has had such a remarkable soprano soloist as Hannigan, whose beauty of tone and understanding of Boulez’s melismatic vocal writing are quite extraordinary. Finally, one senses, Pli Selon Pli has received the consummate performance its compositional virtuosity demands.”

Guardian, October 2011

“…an electric performance of the song-symphony chef d’oeuvre (Pli selon Pli)…The sense of rightness had much, admittedly, to do with Hannigan’s high-wire brilliance, her perfect empathy with Boulez’s almost frighteningly controlled expressionism.”

The Sunday Times, October 2011

“…the soprano Barbara Hannigan defied nature to spin ravishing lines. It’s hard to imagine it being better done.”

The Sunday Telegraph, October 2011

“Barbara Hannigan is without a doubt the prima donna of modern music. Her musicality demands respect, her technique is impeccable and her capabilities (think about the very high tessitura) are almost unlimited. She let her stem slowly bloom: high, higher, highest – and then perfectly intonated. Now and then it sounded even stratospheric, it was breathtaking.”

Operamagazine.nl, September 2011

“Compuesta para soprano y orquesta -a veces de gran formato, en ocasiones más camerística-, la realización de anteayer contó con la soprano canadiense Barbara Hannigan, que defendió su papel con entrega y solvencia”

El Pais, September 2011

“Die Aufführung von Boulez’ großem Orchesterwerk Pli selon pli mit der wunderbaren kanadischen Sängerin Barbara Hannigan war, angefangen von der erhellenden Einführung, ein einmaliges Erlebnis von unerhörter musikalischer Schönheit und Stimmigkeit.”

Tagesspiegel, September 2011

“Dass man sich zwischen all den Schichten von Klang und Intellekt nicht verlor, dafür sorgte die kanadische Sopranistin Barbara Hannigan. Ihre warme Stimme schmiegte sich elastisch in die entlegensten Arabesken, sie sang mit natürlicher Offenheit in höchsten und tiefsten Stimmlagen.

“That one was not lost between all the layers of sound and intellect was due to the Canadian soprano Barbara Hannigan. Her warm voice intermingled with elasticity into the most distant arabesques. She sang with natural openness in the highest and lowest registers.”

Tages-Anzeiger Anna Kardos, 10 September 2011

“Der unterdessen 86-jährige Boulez nahm die Aufführung seines in mehr als drei Jahrzehnten gereiften Mallarmé-Porträts Pli selon Pli (Falte um Falte) selber in die äußerst ruhig gestaltende Hand – kaum Dirigiergesten, Winke eher. “Ein intellektuelles Theater” sieht der Komponist selber in den fünf Sätzen, den “Nachhall”, den die Gedichte des Symbolisten in ihm auslösten. Es bleibt dabei: eines der geistvollsten, luzidesten Werke der gesamten Avantgarde, stille Schönheit zumeist, delikateste Abmischung des Instrumentalklangs mit seinen drei Harfen und sieben Schlagwerkern, ein Glasperlenspiel nicht ohne Anflüge von Leidenschaftlichkeit, von zauberischen Stimmungen, ob von dem Rationalisten Boulez gewollt oder nicht. Ein exquisites Klangvergnügen ist Pli selon Pli auf jeden Fall – in Luzern zusätzlich dank der lyrischen Alleskönnerin Barbara Hannigan, deren Sopranbeweglichkeit kein Intervallsprung zu gewagt ist.”

“It remains: one of the most spiritual, lucid works of the Avant Garde oeuvre, mostly quiet beauty, with delicate intermingling of the instrumental sounds with its three harps and seven percussionists, a pearl and glass dance, approaching passion with enchanting tunings, whether Boulez wants to be associated with Rationalists or not. In any case, Pli selon pli is an exquisite sound world – with additional thanks to the lyrical and versatile soprano Barbara Hannigan, whose mobile and daring voice was not daunted by the most difficult intervals.”

Badische Zeitung, September 14, 2011

“Die Aufführung im KKL, ein Meilenstein in der Geschichte der Lucerne Festival Academy, hat aber gezeigt, welch unmittelbare Sinnlichkeit dieser Musik innewohnt. (…)Aber dass die Aufführung zu derart packender Ausstrahlung gelangt ist, zeugt von der Qualität der Arbeit, die in der Akademie geleistet wird. Die Wirkung mag auch auf die Sopranistin Barbara Hannigan zurückgehen, die ihren Part mit viel Emphase anging, mit einem weiten dynamischen Spektrum und reichem Espressivo ? jedenfalls deutlich vokaler als Christine Schäfer, die auf der CD, nicht weniger überzeugend, die Gesangslinien fast instrumental glänzen lässt. Ende Monat gehen ein Ensemble aus der Lucerne Festival Academy und das Ensemble Intercontemporain mit Boulez und Pli selon pli auf eine sechsteilige Europa-Tournee. Lässt sich eine bessere Visitenkarte denken?”

“The performance in KKL, which was a milestone in the history of the Lucerne Festival Academy, showcased the immediate sensuality of the music. (…)That the performance became so thrilling bears witness to the quality of work produced in the Academy. It may also have been due to the soprano Barbara Hannigan, who gave her part much emphasis, through a broad dynamic spectrum and a rich espressivo -? in any case clearly more ?vocal? than Christine Schäfer who – on her recording and not less convincing ? gave the vocal lines an instrumental shimmer. By the end of the month an ensemble composed of members of the Lucerne Festival Academy and the Ensemble Intercontemporain will be on a European tour in six different cities with Boulez and Pli selon pli. Could anyone imagine a better calling card?”

Neue Zürcher Zeitung, Peter Hagmann, 13 September 2011

ASKO-Schönberg Ensembles, Reinbert de Leeuw, conductor
Concertgebouw, Amsterdam

“In the middle part of the piece, as if in a vacuum, time stood still as soprano Barbara Hannigan crept through Mallarme’s text with a few percussionists and harp. The virtuoso Hannigan sang with beautiful colours that ranged from cool French to warm Viennese tones. She held her own courageously in those parts where Boulez deliberately allows the voice to be submerged by the instruments, hit the highest notes with an ease as only Hannigan can, and finally breathed Mallarme’s last word, whispering “mort”…the jam-packed (Concertgebouw) went into raptures of long and loud applause.”

Trouw, June, 2007
Boulez Pli selon pli with the ASKO-Schönberg Ensembles conducted by Reinbert de Leeuw, Concertgebouw, Amsterdam, The Netherlands

“(Boulez) would have been more than pleasantly surprised by the contribution of soloist Barbara Hannigan, who sang the absurdly whimsical soprano part, in which the voice is treated as an autonomous instrument, with an ease, flexibility, and musicality that dulled all existing recordings of the piece.”

Het Parool, June, 2007
Boulez Pli selon pli with the ASKO-Schönberg Ensembles conducted by Reinbert de Leeuw, Concertgebouw, Amsterdam, The Netherlands

ALBAN BERG: SIEBEN FRÜHE LIEDER

ANTON WEBERN: THREE SONGS, OP 18

Berlin Philharmonic’s Scharoun Ensemble, Pierre Boulez, conductor


“Sie bekrönte als Schlussstück den ungewöhnlichen Konzertabend, in dessen Mitte, schier unübertrefflich, die kanadische Sopranistin Barbara Hannigan die anrührenden Sieben frühen Lieder von Alban Berg (in der glücklichen Bearbeitung für Kammerensemble von Reinbert de Leeuw) vortrug: eine Artistin auf dem Hochseil der Singkunst.”

Berliner Morgenpost, April 2008
Berg Sieben Fruhe Lieder and Webern Op 18, with Berlin Philharmonic’s Scharoun Ensemble, conducted by Pierre Boulez

“Der Sängerin Barbara Hannigan verlangen die Lieder Unglaubliches ab. Die Stimme wird in riesigen Sprüngen geführt, vermeidet jegliche kantable Linie. Dagegen wirken Alban Bergs Sieben frühe Lieder noch wie melancholische Abschiedsgesänge auf die Spätromantik, es sind die Wohlfühlstücke des Abends. Schönbergs Kammersinfonie schließt die Lücke zwischen Romantik und Abstraktion – schöner Abschluss eines Jubiläumskonzerts.”

Berlin Tagesspiegel, April 2008
Berg Sieben Fruhe Lieder and Webern Op 18, with Berlin Philharmonic’s Scharoun Ensemble, conducted by Pierre Boulez


Finally, one senses, Pli selon pli has received the consummate performance
its compositional virtuosity demands.Guardian